Manual de lectura crítica

Yo he venido aquí a hablar de mi libro

No hace todavía tres meses que se han cumplido 27 años de uno de los momentos más antológicos de toda la historia de la televisión en nuestro país. A finales de marzo de 1993, el escritor Francisco Umbral fue invitado a participar en un programa de televisión presentado y conducido por Mercedes Milá que, al parecer, le había convencido para que asistiese con el gancho de hablar del último libro que acababa de publicar. El problema es que el pobre Umbral se encontró en una mesa con dos contertulios más que, siguiendo el hilo del programa, hablaban de todo menos…
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El método de los mínimos cuadrados

La distancia más corta

El método de los mínimos cuadrados El otro día estaba intentando medir la distancia entre Madrid y Nueva York en Google Earth y me encontré con algo inesperado: cuando intentaba trazar una línea recta entre las dos ciudades, esta se torcía y formaba un arco, y no había forma de evitarlo. Me quedé pensando si no sería verdad aquello que dijo Euclides de que la línea recta es el camino más corto entre dos puntos. Claro que, en seguida, me di cuenta de dónde estaba el error: Euclides pensaba en la distancia entre dos puntos situados en un plano y…
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estadística frecuentista

¿Rioja o Ribera?

Estadística frecuentista vs bayesiana Este es uno de los debates típicos que uno puede mantener con un cuñado durante una cena familiar: si el vino de Ribera es mejor que el de Rioja, o viceversa. Al final, como siempre, tendrá (o querrá tener) razón el cuñado, lo que no impedirá que nosotros nos empeñemos en llevarle la contraria. Eso sí, deberemos plantearle buenos argumentos para no caer en el error, en mi humilde opinión, en que caen algunos al participar en otro debate clásico, este del campo menos lúdico de la epidemiología: ¿estadística frecuentista vs bayesiana? Y es que estos…
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nnt en metanálisis

Un punto débil

Cálculo del NNT en metanálisis Hasta los más grandes tienen puntos débiles. Es una realidad que afecta incluso al gran NNT, el número necesario a tratar, sin duda el rey de las medidas de impacto absoluto de la metodología de investigación en los ensayos clínicos. Claro que eso no es una desgracia irreparable. Únicamente tenemos que ser bien conscientes de sus fortalezas y debilidades para poder aprovechar las primeras y tratar de mitigar y controlar las segundas. Y es que el NNT depende de los riesgos basales de los grupos de intervención y de control, que pueden ser unos compañeros…
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tamaño de efecto

Yo soy Espartaco

Tamaño de efecto con diferencias de medias Me encontraba yo pensando en el tamaño del efecto en diferencias de medias y cómo saber cuándo ese efecto es realmente grande y, por aquello de la asociación de ideas, me ha venido a la cabeza alguien grande que, tristemente, nos ha dejado recientemente. Me estoy refiriendo a Kirk Douglas, ese pedazo de actor que siempre recordaré por sus papeles como vikingo, como Van Gogh o como Espartaco, en la famosa escena de la película en que todos los esclavos, al estilo de nuestro español Fuenteovejuna, se levantan y proclaman ser Espartaco para…
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