El cribado imperfecto

Cribado Nadie es perfecto. Es un hecho. Y un consuelo también. Porque el problema no es ser imperfecto, que es algo inevitable. El verdadero problema estriba en creerse perfecto, en ser ignorante de las propias limitaciones. Y lo mismo ocurre con otras muchas cosas, como las pruebas diagnósticas que utilizamos en medicina. Aunque lo de las pruebas diagnósticas tiene mucho más delito porque, más allá de su imperfección, se permiten tratar de forma diferente a sanos y enfermos. ¿No me creéis?. Vamos a hacer unas reflexiones. Para empezar, echad un vistazo al diagrama de Venn que os he dibujado. ¡Qué…
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muestreo

Una elección importante

Técnicas de muestreo La vida está llena de decisiones importantes. Decidimos qué estudiar. A veces, muy pocas, podemos decidir dónde trabajar. Decidimos si nos casamos y con quién (o eso nos parece). Decidimos dónde vivimos, qué coche compramos, etc. Y la cagamos un número de veces considerablemente más elevado del deseable. ¿Creéis que no?. Entonces explicadme el significado de ese lamento que se oye con tanta frecuencia y que reza así: “si se viviese dos veces…”. Pues eso. Por eso, antes de tomar una decisión hay que valorar cuidadosamente las alternativas de que disponemos. Y esto, válido para la mayor…
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estudios de asociación cruzada

No es lo que parece

Estudios de asociación cruzada Espero, por vuestro bien, que nunca os hayáis tenido que ver en la situación de pronunciar esta frase. Y espero, también por vuestro bien, que si habéis tenido que pronunciarla en alguna ocasión no se viese precedida por la palabra “cariño”. ¿O sí?. Dejémoslo a la conciencia de cada cual. Lo que sí es cierto es que esta frase debemos planteárnosla en forma de pregunta en una situación mucho menos escabrosa: al contemplar los resultados de un estudio transversal. Obvia decir, claro está, que, en estos casos, el cariño no es imprescindible. Estudios de asociación cruzada…
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método científico

Los diez mandamientos

El método científico Que nadie se asuste, hoy no vamos a hablar de historias bíblicas. Tampoco pensaba hablar de cine, pero al recordar la famosa película me ha venido a la cabeza la imagen del típico científico de película. Se le reconoce con facilidad: alto, guapo, fornido, tremendamente inteligente y con una bata blanca blanquísima. Un último detalle, siempre liga con la más maciza del reparto. Y no os olvidéis de las científicas: tres cuartos de lo mismo. El método científico Sin embargo, la vida real es mucho más triste. Cualquiera puede ser científico (aunque en estos tiempos igual te…
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ensayo clínico

Las otras caras del rey

Tipos de ensayo clínico Ya hemos hablado otras veces del rey de los diseños experimentales, el ensayo clínico aleatorizado, en el que una población se divide al azar en dos grupos para someter a uno de ellos a la intervención en estudio y el otro sirve de grupo control. Esta es la cara más habitual del rey, el ensayo clínico en paralelo, que es ideal para la mayor parte de los estudios sobre tratamiento, para muchos de los de pronóstico o estrategias de prevención y, con sus peculiaridades, para los estudios para valoración de pruebas diagnósticas. Pero el rey es…
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